¿Qué es GameFi? Explicación del juego “Play-to-Earn

A continuación, analizamos el concepto de GameFi, desde su historia como juego arcade hasta el modelo de negocio criptográfico denominado “jugar para ganar”.

Aug 03, 2022
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Juego Fi 1

Hasta ahora, ganar dinero con los juegos ha sido en gran medida una vía de sentido único. Sin embargo, la psicología del juego ha cambiado. Los jugadores quieren tener más protagonismo en los partidos que juegan. Quieren que se les recompense por el tiempo que pasan en línea.

Entre en GameFi, un portmanteau de gaming (juego) y finance (finanzas), y uno de los sectores de los que más se habla en Web3. GameFi” se refiere a la financiarización de los videojuegos. Se caracteriza por su modelo de negocio “jugar para ganar” (P2E), y se refiere principalmente a los juegos de blockchain que ofrecen incentivos tokenizados a los jugadores al tiempo que permiten marcos para el jugador-como-propietario en lugar del jugador-como-consumidor estándar.

Sigue leyendo mientras recorremos el mundo de GameFi, desde qué es y cómo funciona hasta sus orígenes y las distintas versiones de propiedad.

¿Qué es GameFi?

Como ya se ha mencionado, el término “GameFi” es una combinación de las palabras “game” (juego) y “finance” (finanzas), y fue acuñado por primera vez en un tuit de 2020 por Andre Cronje, consejero delegado de Yearn Finance. GameFi mezcla tecnología blockchain, fichas no fungibles (NFT) y mecánica de juego para crear un entorno virtual en el que los jugadores puedan participar y recibir fichas.

Hasta hace poco, los videojuegos se alojaban en servidores centralizados, lo que otorgaba a desarrolladores y editores los derechos sobre todo lo que contenían sus juegos. Esto significaba que los jugadores no tenían propiedad ni control real sobre ninguno de los objetos digitales acumulados durante horas -o años- de juego. Estos objetos van desde armas y trajes (también conocidos como “skins”) hasta avatares y tierras virtuales, muy pocos de los cuales tenían valor fuera del juego. Como tal, había no hay una forma real de que los jugadores reciban una compensación por el tiempo que pasan en línea o compartan el valor de los activos que ganan en el juego sin seguir el camino del profesionalismo (como hacer videoblogs, retransmitir en Twitch o jugar de forma competitiva en torneos).

Sin embargo, este no es el caso de los proyectos GameFi. Los jugadores de estos juegos pueden obtener recompensas completando tareas y avanzando por los distintos niveles del juego. A diferencia de las monedas y objetos tradicionales del juego, estas recompensas tienen un valor cuantificable fuera del ecosistema del juego.

Por ejemplo, los objetos de juego concedidos en forma de NFT o tokens por logros pueden negociarse en mercados de NFT y criptointercambios, lo que le ha valido al sector el apelativo de “jugar para ganar”.

Es importante señalar que “jugar para ganar” es la nomenclatura popular, pero jugar en GameFi no está exento de riesgos, incluidos los costes iniciales potencialmente elevados que un jugador puede perder o no recuperar.

¿Cómo funciona GameFi?

Casi todos los juegos basados en blockchain van acompañados de su correspondiente moneda de juego, mercado y economía de fichas. A diferencia del juego tradicional, no hay una autoridad centralizada que controle. En cambio, los proyectos GameFi suelen estar gestionados y gobernados por la comunidad, y los jugadores pueden incluso participar en la toma de decisiones.

Aunque la mecánica y la economía de los distintos proyectos GameFi pueden diferir, hay algunos puntos en común:

  • Tecnología Blockchain: Los proyectos GameFi se ejecutan en un libro mayor distribuido de blockchain. De este modo, se controla la propiedad de los jugadores y se garantiza la transparencia de todas las transacciones.
  • Modelo de negocio “jugar para ganar”: A diferencia de los juegos tradicionales, en los que los usuarios juegan para ganar, los proyectos GameFi adoptan un modelo P2E. Estos juegos incentivan a los jugadores a jugar y progresar en el juego ofreciéndoles recompensas que tienen un valor cuantificable fuera del juego. Suelen ser criptomonedas del juego o NFT.
  • Propiedad de activos: En los juegos tradicionales, las compras dentro del juego son inversiones intransferibles bloqueadas dentro de un único juego. Con P2E, los jugadores son propietarios de sus activos tokenizados en el juego. En la mayoría de los ejemplos, pueden cambiarlos por criptomonedas y, en última instancia, por dinero fiduciario. Los activos pueden ir desde una armadura hasta una parcela de tierra virtual, que se tokenizan en la cadena de bloques.
  • Soluciones DeFi: Muchos proyectos GameFi también pueden incluir elementos de financiación descentralizada (DeFi), como yield farming, liquidity mining y staking. De este modo, los jugadores tienen más posibilidades de aumentar sus activos en fichas.

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Historia del juego: del juego por dinero al juego por dinero

Hasta hace poco, los juegos se dividían en dos modelos principales de monetización: pay-to-play y free-to-play. Sin embargo, ha empezado a surgir un nuevo modelo, denominado “jugar para ganar”. He aquí un breve resumen de cómo ha cambiado la economía del juego a lo largo de los años.

Juegos de pago/Pay-to-Play (P2P): Los primeros videojuegos

Todo empezó con las máquinas recreativas a principios de los años setenta. Los videojuegos arcade funcionaban con un modelo de pago por juego. Como su nombre indica, los juegos se monetizaban por jugada. Los aficionados a las máquinas recreativas tendrían que desembolsar una pequeña cantidad para disfrutar de una o dos rondas de un juego. Esto fue enormemente rentable. En 1982, la industria de los videojuegos arcade generaba unos ingresos anuales de 8.000 millones de dólares, superando a la de la música pop (4.000 millones) y la taquilla de Hollywood (3.000 millones) juntas.

Cuando en 1972 aparecieron las consolas domésticas, los desarrolladores de videojuegos vieron la necesidad de introducir un nuevo modelo de ingresos: el pago único. A diferencia del pago por juego, que requiere microtransacciones continuas que un jugador estaría menos dispuesto a hacer (al haber invertido ya en la consola y el juego en sí), este nuevo método de pago significaba que los jugadores podían pagar simplemente una suma única para obtener acceso total a un juego. Algunos ejemplos son FIFA y Super Mario Brothers.

A finales de los 90 se introdujeron los modelos de suscripción, juegos que exigen al jugador el pago de una cuota periódica para mantener el acceso a todas las partes de un juego. Este método fue especialmente popular en los MMORPG (juegos de rol multijugador masivos en línea) como Tibia, Runescape y World of Warcraft.

Fuente: World of Warcraft

Luego vinieron los paquetes de expansión y los contenidos descargables (DLC), en los que los usuarios se veían tentados a gastar más para desbloquear artículos premium como cosméticos/”skins”, mapas y argumentos adicionales, armas superiores y ventajas en el juego.

Juegos Free-to-Play (F2P)/Freemium: El próximo capítulo de los juegos

En el modelo de negocio free-to-play (F2P), los jugadores tienen acceso al núcleo del juego de forma gratuita, pero se les anima a gastar dinero en mejoras, como vidas adicionales, tiempo de juego sin restricciones, moneda digital, avatares personalizados y cosméticos especiales, contenido extra y una experiencia sin anuncios.

Durante los primeros días de la App Store de Apple, que se lanzó en julio de 2008, la mayoría de los primeros juegos para móviles, como Angry Birds, por ejemplo, se basaban en el modelo premium tradicional (es decir, pagar por el juego por adelantado).

En octubre de 2009, la App Store introdujo las compras integradas en las aplicaciones gratuitas, que permiten a los jugadores adquirir objetos digitales, como moneda del juego y recursos, para mejorar su experiencia.

Poco después, aplicaciones móviles tan populares como Angry Birds, Temple Run y Plant vs. Zombies pasarían del modelo premium a lo que llamamos “freemium”. Videojuegos como DOTA 2 y Team Fortress 2 no tardaron en seguir el ejemplo, adoptando el modelo de negocio free-to-play y ofreciendo cosméticos de pago. Otros juegos F2P populares son Fortnite, Call of Duty: Warzone y Apex Legends. Hoy, más del 90% de las aplicaciones de App Store y Google Play son gratuitas.

Fuente: Apex Legends

Lo que estos dos modelos de monetización tienen en común es que, para que un jugador gane dinero jugando a juegos P2P o F2P, normalmente tendrá que retransmitir su juego o ganar torneos de eSports. En resumen, sólo unos pocos jugadores pueden monetizar el tiempo que pasan en línea jugando a juegos P2P y F2P.

Jugar para ganar (P2E) y la llegada de GameFi

En 2017, Ethereum lanzó CryptoKitties, el primer juego blockchain ampliamente reconocido. Poco después se lanzaron otros juegos descentralizados de blockchain, como Ether Shrimp Farm, Ether Cartel y Pepe Farm. Estos juegos utilizan un modelo económico P2E, que ofrece a los jugadores la oportunidad de monetizar el tiempo que pasan jugando.

Sin embargo, no fue hasta la pandemia mundial de 2020 cuando el modelo P2E despegó realmente. Con muchas personas confinadas en casa debido a las restricciones de cierre, los juegos P2E ofrecían oportunidades de generar fichas para el ciudadano de a pie.

Como ya se ha dicho, antes del P2E, la economía de los juegos iba generalmente del jugador al editor. Con el modelo P2E, sin embargo, se compensa a los jugadores por sus esfuerzos y el tiempo que pasan en línea con activos digitales que tienen valor fuera del juego y que pueden revalorizarse con el tiempo. Como estos activos se almacenan en una cadena de bloques, son propiedad de los jugadores, no del desarrollador del juego. Es importante tener en cuenta que el valor de los activos digitales es volátil y también puede depreciarse con el tiempo.

En los juegos P2E, los activos del juego suelen representarse como NFT, que los jugadores pueden obtener a través de los avances en el juego y la jugabilidad (como la participación en tareas específicas, desafíos, duelos y competiciones). La ventaja de estas NFT es que pueden cambiarse por criptomonedas que, a su vez, pueden intercambiarse por dinero fiduciario en bolsas de terceros, abriendo así todo un nuevo mundo de economías digitales. Algunos ejemplos de juegos P2E populares son Axie Infinity, The Sandbox y Decentraland.

Fuente: El Cajón de Arena

A diferencia de los videojuegos tradicionales, en los que los desarrolladores controlan toda la economía del juego, los jugadores de los juegos P2E tienen la propiedad y el control de sus activos digitales. Incluso pueden contribuir a las decisiones del juego y ayudar a dar forma al futuro del juego mediante la acumulación de fichas.

Tomemos como ejemplo Axie Infinity, un juego basado en Ethereum que saltó a la fama en 2021 y se convirtió en la NFT más googleada del mundo en marzo de 2022. En Axie Infinity, los jugadores coleccionan, crían, entrenan y luchan contra criaturas llamadas “Axies”. A diferencia de los objetos convencionales del juego, cada Axie puede intercambiarse en el mercado del juego por dinero real (para contextualizar, el Axie más caro jamás vendido fue de 820.000 dólares).

El juego tiene dos criptomonedas nativas: Axie Infinity Shards (AXS), que puede comprarse y venderse en bolsas como Crypto.com, y Smooth Love Potion (SLP), que es lo que los jugadores ganan jugando. AXS también se utiliza como token de gobernanza, lo que permite a los poseedores de tokens votar sobre el futuro desarrollo de la experiencia de juego.

Dicho todo esto, juegos como Axie Infinity pueden tener un elevado coste de entrada. Para empezar a jugar, los usuarios deben comprar tres mascotas. Antes, construir un equipo medio costaba unos 300 dólares, pero desde entonces los precios se han reducido aproximadamente un tercio.

A pesar de la bajada de precios, este coste inicial sigue siendo una gran barrera para muchos, sobre todo porque la gran mayoría de los jugadores de juegos de blockchain proceden actualmente de países en desarrollo. Este obstáculo ha propiciado el surgimiento de los gremios de juego -plataformas que permiten a los propietarios de NFT prestar activos del juego (NFT) a cambio de una parte de los activos generados-, que reducen los considerables costes iniciales para los posibles participantes. El gremio más conocido es Yield Guild Games (YGG).

Fuente: Axie Infinity

1. Axie Infinity

Axie Infinity es un videojuego en línea basado en NFT desarrollado por el estudio vietnamita Sky Mavis. En él, los jugadores pueden coleccionar, criar, combatir e incluso comerciar con criaturas basadas en fichas, conocidas como “Axies”. Según los informes, en su punto álgido en noviembre de 2021, la empresa contaba con 2,7 millones de usuarios activos diarios.

2. Descentralizaday

Creado por Ariel Meilich y Esteban Ordano, Decentraland es un mundo virtual que funciona con Ethereum. En él, los jugadores pueden comprar terrenos virtuales como NFT utilizando la criptomoneda MANA. A continuación, pueden comprar y vender los terrenos que poseen, o alquilar dichos activos a otros jugadores de la plataforma.

3. El cajón de arena

El Sandbox es un metaverso virtual donde los jugadores pueden jugar, construir, poseer activos y poner en práctica sus experiencias virtuales. Proporciona a sus usuarios las herramientas para crear sus propios juegos y experiencias en 3D, que luego pueden compartir, alquilar o vender a cambio de tokens. El Sandbox utiliza varios tokens diferentes para garantizar una economía circular entre los cuatro tipos de usuarios de la plataforma: jugadores, creadores, conservadores y propietarios de terrenos. Estos tokens incluyen SAND, el token de utilidad utilizado en todo el ecosistema del Sandbox; LAND, una pieza digital de bienes inmuebles en el metaverso del Sandbox; y ASSETS, un token creado por los jugadores que crean contenido generado por el usuario (UGC).

4. Juego de Sedas

Silks aprovecha un metaverso basado en blockchain para crear un paralelo digital del mundo real de las carreras de caballos pura sangre. Cada Caballo de Seda digital NFT es un derivado de un caballo de carreras del mundo real, lo que significa que cada vez que el caballo de carreras gane una carrera o críe crías en el mundo real, el propietario de su correspondiente Caballo de Seda ganará tokens (STT). Además de las NFT de caballos de Silks, los usuarios de la plataforma pueden poseer, comerciar e interactuar con avatares de Silks, terrenos, establos y una amplia variedad de otras NFT del juego. También pueden obtener recompensas a través de su exclusivo mecanismo de apuestas.

5. CryptoBlades

Lanzado en la cadena BNB y desarrollado por Riveted Games, CryptoBlades es un RPG (juego de rol) P2E basado en la web que recompensa a los jugadores con tokens SKILL tras derrotar enemigos y participar en incursiones. Los jugadores pueden intercambiar sus personajes y armas en un mercado abierto o apostar sus ganancias de fichas SKILL para recibir fichas adicionales como recompensa.

Los juegos de blockchain fueron responsables de la mitad de todo el uso de blockchain en 2021. A partir de febrero de 2022, el La capitalización bursátil de GameFi asciende a 55 380 millones de dólares.

Puede ver las mejores monedas y fichas de juego GameFi aquí.

Cómo empezar con GameFi

1. Crear una criptocartera

Para realizar transacciones en el juego y almacenar las monedas virtuales y los NFT recogidos durante el juego, necesitarás una criptocartera. Hay muchos monederos diferentes disponibles, como el Crypto.com DeFi Wallet, pero la mayoría de los juegos exigen el uso de monederos específicos. No dejes de visitar el sitio web oficial del juego para ver qué monederos admite.

2. Conectar la cartera con el juego

A diferencia de los juegos tradicionales, que requieren un nombre de usuario y una contraseña, los juegos de blockchain utilizan tu criptocartera como cuenta. Para evitar estafas, utilice únicamente monederos descargados de tiendas de aplicaciones oficiales que estén explícitamente vinculados al sitio web oficial del monedero. Además, como medida de seguridad adicional, se recomienda utilizar un monedero distinto para cada juego.

3. Añadir fondos a su cartera

Tendrás que prefinanciar tu monedero criptográfico con una criptomoneda compatible para poder comprar los objetos iniciales (es decir, personajes o fichas criptográficas nativas) necesarios para jugar.


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El futuro de GameFi

Con una cifra estimada de 3.240 millones de jugadores en todo el mundo, existe una enorme oportunidad de crecimiento en el emergente sector GameFi. Solo en 2021, los inversores vertieron más de 3.600 millones de dólares en startups de criptojuegos, lo que convierte a 2021 en un año histórico para la floreciente industria.

Para muchos comentaristas del sector, el juego representa la vía más probable para la adopción generalizada de blockchain. Esta es una opinión respaldada por un informe de DappRadar x BGA Games, que encontró que los juegos blockchain atrajeron 1,22 millones de billeteras activas únicas (UAW) en marzo de 2022.

Dicho esto, existe resistencia a los juegos basados en blockchain por parte de la comunidad de jugadores, sobre todo en lo que respecta a las mecánicas de juego y las NFT.

Obstáculos a la adopción generalizada:

  1. Mecánica del juego – Actualmente, y en parte debido a su nombre, el principal atractivo de los juegos de blockchain podría describirse como la obtención de dinero, un hecho que algunos jugadores tienden a aborrecer. Para que GameFi se convierta en la corriente dominante, se ha sugerido que la atención deberá desplazarse de los ‘cripto primero, juego despuésque prevalece en la actualidad, a una mentalidad da prioridad a la experiencia de juego. Si la jugabilidad del juego no tiene el nivel suficiente para atraer y retener a los jugadores sin un incentivo financiero, entonces tiene muy pocas posibilidades de convertir a los jugadores tradicionales y atraer a públicos ajenos a las criptomonedas.
  1. NFTs Una crítica habitual de los detractores de GameFi sugiere que la incorporación de NFTs en los juegos no es más que otro descarado afán de lucro. Como ya se ha dicho, los jugadores llevan mucho tiempo sometidos a diversos experimentos de monetización, desde contenidos descargables hasta cajas de botín aleatorias, todos ellos con distintos grados de éxito. Desde el punto de vista de algunos jugadores, las NFT no son más que una nueva forma que tienen los desarrolladores de disfrazar las mismas microtransacciones que los jugadores han detestado durante décadas, sin aportar realmente ningún valor real al juego. También existe la preocupación de que, además de ser caros, estos NFT proporcionen ventajas injustas en el juego, lo que disminuiría aún más toda la experiencia de juego.

Muchos entusiastas de GameFi achacan esta visión negativa a un gran malentendido de la tecnología blockchain y su funcionamiento. Como ocurre con las criptomonedas en general, uno de los mayores obstáculos para su adopción masiva es la falta de comprensión. Para abordar esta cuestión y disipar cualquier preocupación, es fundamental que los desarrolladores inviertan tiempo y energía en mejorar no sólo la mecánica del juego, sino también la comprensión y la perspectiva pública de la tecnología blockchain y GameFi.

Según un reciente informe de investigación de Crypto.com, Naavik y BITKRAFT Ventures, se estima que el mercado de juegos blockchain crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 100%, de 1.500 millones de dólares en 2021 a 50.000 millones de dólares en 2025. Esta cifra es 20 veces superior al ~10% previsto para la industria del juego tradicional. Si los juegos de blockchain pueden ofrecer a los jugadores el mismo valor (o diversión) como los juegos tradicionales, con la posibilidad añadida de ganar dinero, el potencial de GameFi no tiene límites.

Independientemente de cuál sea tu postura sobre el tema de GameFi, no hay dos maneras de decirlo: fue uno de los sectores de criptomonedas más calientes que surgió en 2021. No hay que perderlo de vista.

Diligencia debida e investigación propia

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El término “jugar para ganar” se refiere al concepto general en el que una plataforma de juegos proporciona a un participante recompensas, como activos tokenizados en el juego. Participar en un producto “play-to-earn” no garantiza rendimientos positivos. Los productos de “jugar para ganar” no están exentos de riesgos, y los participantes pueden incurrir en elevados costes iniciales, que pueden ser parcial o totalmente irrecuperables.

Los resultados pasados no garantizan ni predicen los resultados futuros. El valor de los criptoactivos puede aumentar o disminuir, y usted podría perder la totalidad o una parte sustancial del precio de compra. Cuando evalúe un criptoactivo, es esencial que investigue y actúe con la diligencia debida para tomar la mejor decisión posible, ya que cualquier compra será de su exclusiva responsabilidad.

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