O que é a fusão do Ethereum?

A fusão do Ethereum é um dos eventos mais esperados na história das criptomoedas. Saiba mais sobre o que é, porque é que é necessário – e os desafios que a The Merge poderá enfrentar.

Sep 14, 2022
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ethereum the merge

Principais conclusões:

  • O Ethereum Merge (também conhecido como The Merge ou Ethereum 2.0) é a transição do mecanismo de consenso da cadeia de blocos Ethereum de Proof of Work (PoW) para Proof of Stake (PoS).
  • Os defensores da fusão esperam que esta reduza o consumo de energia, aumente a descentralização e prepare o terreno para futuras actualizações que possam melhorar a escalabilidade, aumentar a velocidade das transacções e reduzir as taxas de gás.
  • Os programadores definiram uma data limite de 15 de setembro de 2022 para The Merge, por isso marquem nos vossos calendários.
  • No entanto, a fusão enfrenta alguns desafios, incluindo a possibilidade de atrasos, uma vez que será a primeira vez que o PdS é implantado em tão grande escala.

O que é a fusão?

O Merge – anteriormente designado por Ethereum 2.0 – é o muito aguardado transição do mecanismo de consenso Proof of Work (PoW) da cadeia de blocos Ethereum para Proof of Stake (PoS). PoW e PoS são mecanismos para adicionar blocos que contêm transacções à cadeia de blocos, bem como para verificar e chegar a um consenso de que as transacções estão correctas. As duas cadeias de blocos mais populares, Bitcoin e Ethereum, utilizam atualmente o mecanismo PoW.

  • O PoW envolve mineiros que competem entre si utilizando o poder computacional para produzir blocos que contêm transacções. Para tal, é necessário resolver um puzzle matemático complexo utilizando hardware informático especializado que consome muita energia. O primeiro mineiro a resolver o puzzle consegue criar um novo bloco e é recompensado com moedas nativas da cadeia de blocos (no caso do Ethereum, ETH). As principais desvantagens do PoW são o facto de ser menos escalável e mais intensivo em energia quando comparado com o PoS.
  • O PoS utiliza validadores em vez de mineiros para propor novos blocos e verificar transacções. Para participar neste processo, os validadores devem apostar um montante de moedas nativas como garantia.
  • Em vez de competir para criar novos blocos, um algoritmo escolhe o validador que propõe um novo bloco de transacções. Depois, quando um determinado número de outros validadores também tiver verificado as transacções como correctas, os blocos de transacções são publicados na cadeia de blocos. Os validadores são então recompensados com moedas nativas. Aqueles que não validam (por exemplo, ficando offline), ou validam transacções maliciosas, podem ver retiradas as garantias que apostaram.

A transição do Ethereum para PoS é chamada de The Merge porque, na prática, acontecerá quando os desenvolvedores do Ethereum fundirem a rede principal do Ethereum (que é PoW) com a Beacon Chain (uma blockchain PoS separada que os desenvolvedores criaram para facilitar a transição).

Fundir

Porque é que a fusão é necessária e qual é o impacto?

Preparar o terreno para uma melhor escalabilidade

  • Um dos “holy grails” das cadeias de blocos é quebrar o trilema das cadeias de blocos, uma teoria que diz que as cadeias de blocos só podem alcançar dois dos três objectivos seguintes – segurança, descentralização e escalabilidade – mas não os três.

Leia mais sobre O Trilema da Blockchain.

  • O Ethereum é atualmente afetado por problemas de escalabilidade – sem dúvida o fator mais importante para alcançar mais utilizadores. Devido à crescente adoção de criptomoedas e ao enorme crescimento de aplicações descentralizadas(dapps) que utilizam a cadeia de blocos Ethereum (como as relacionadas com DeFi, NFTs, Metaverse e GameFi), as transacções aumentaram.
  • A capacidade da rede Ethereum, no entanto, não tem conseguido acompanhar o ritmo, sendo afetada por velocidades de transação lentas. O congestionamento da rede resultante também levou a um aumento vertiginoso das taxas de gás (as taxas de transação do Ethereum), tornando impraticável a utilização da cadeia de blocos pela grande maioria das pessoas.
  • A transição para o PoS é o primeiro passo necessário para futuras actualizações, como o sharding, que se espera que aumente significativamente a velocidade das transacções e reduza as taxas de gás. Muitos esperam que a fusão seja a abertura de um novo capítulo em , melhorando a escalabilidade da blockchain Ethereum.

Reduz o consumo de energia

  • Ao contrário da PoW, a PoS consome menos energia, uma vez que não exige que um grande número de mineiros compitam entre si utilizando computadores que requerem grandes quantidades de eletricidade.
  • De acordo com a Fundação Ethereum, a transição para PoS fará com que a cadeia de blocos Ethereum reduza o seu consumo de energia em cerca de 99.95%.

Leia mais sobre o consumo de energia em criptografia aqui e aqui.

Reforça a descentralização e a segurança

  • Os apoiantes do The Merge afirmam que aumentará a descentralização e a segurança da cadeia de blocos porque, em comparação com o PoW, o mecanismo PoS tem barreiras mais baixas à entrada de validadores. O PoW tem elevadas barreiras à entrada porque exige que os mineiros invistam em hardware caro (também conhecido como plataformas de mineração) e incorram em elevados custos de eletricidade, uma vez que competem para serem os primeiros mineiros a criar blocos.
  • A segurança pode também ser reforçada, uma vez que uma menor barreira à entrada reduziria potencialmente o risco de um pequeno número de agentes de validação dominar o processo de validação.
  • Os detractores salientam, no entanto, que os validadores com mais ETH apostados como garantia poderiam ter maiores probabilidades de serem escolhidos, o que significa que aqueles com acesso a maiores reservas de ETH terão, por conseguinte, uma influência desproporcionada no processo de validação.

Impacta potencialmente a oferta, fazendo com que o ETH se torne deflacionário

  • A oferta de moedas ETH é principalmente afetada por duas forças opostas: a emissão de ETH (a criação de novas moedas ETH) e a queima de ETH (a retirada de circulação das moedas ETH existentes).
  • A utilização atual de PoW na rede principal Ethereum e de PoS na Beacon Chain significa que são emitidas novas moedas ETH para recompensar os mineiros e os validadores, respetivamente. No entanto, após a transição da cadeia de blocos Ethereum para PoS, não haverá necessidade de recompensas de mineração PoW. Alguns observadores acreditam que isso deve resultar em menos emissão total de novas moedas ETH e, portanto, potencialmente tornar a ETH deflacionária; por outras palavras, diminuir a sua oferta ao longo do tempo.

A linha do tempo: Quando é que se dá a fusão?

O Merge está a ser desenvolvido há anos, passando lentamente por várias actualizações e testes, à medida que os programadores trabalham para resolver problemas em cada etapa. Os marcos notáveis na jornada para o The Merge incluem:

  • Lançamento da cadeia de balizas em dezembro de 2020
  • Bifurcação de Londres em agosto de 2021
  • Atualização do Altair em outubro de 2021
  • Atualização do Arrow Glacier em dezembro de 2021
  • Fusão da rede de ensaios do forno em março de 2022
  • Vários shadow forks da mainnet a partir de abril de 2022
  • Fusão da Ropsten testnet em junho de 2022
  • Atualização do Glaciar Cinzento em junho de 2022
  • Fusão Sepolia testnet em julho de 2022
  • Fusão da Goerli testnet em agosto de 2022

Em 14 de julho de 2022, os criadores do Ethereum anunciaram uma data-limite de setembro de 2022 para que a cadeia de blocos Ethereum passasse finalmente de PoW para PoS, através da fusão da rede principal Ethereum com a cadeia Beacon.

Desafios da fusão

Dificuldades de desenvolvimento

  • A implementação do PoS é um desafio, como evidenciado pelo longo caminho de desenvolvimento que o Ethereum percorreu até este ponto do The Merge. O dia 15 de setembro de 2022 é uma data limite definida pelos criadores do Ethereum e é possível que ainda sejam anunciados atrasos.

Ainda não foi testado em grande escala

  • Embora outras cadeias de blocos concorrentes estejam a utilizar PoS, nenhuma delas tem a atividade de transação da cadeia de blocos Ethereum. A fusão será, portanto, a primeira vez que o PdS é implantado em tão grande escala, e resta saber se tudo correrá bem.

Conclusão

O Merge é a atualização mais significativa na história do Ethereum até agora e também um dos eventos mais esperados no espaço criptográfico. Os seus defensores esperam que esta iniciativa prepare o terreno para melhorias fundamentais nos fundamentos da cadeia de blocos Ethereum, sendo a escalabilidade, sem dúvida, a mais importante. Os criadores definiram uma data limite para 15 de setembro de 2022, por isso, marquem nos vossos calendários. No entanto, os atrasos podem ainda constituir um risco para a The Merge.

Diligência devida e fazer a sua própria investigação

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