¿Qué es la fusión de Ethereum?

La fusión de Ethereum es uno de los acontecimientos más esperados de la historia de las criptomonedas. Más información sobre qué es, por qué es necesaria y los retos a los que puede enfrentarse la fusión.

Sep 14, 2022
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ethereum la fusión

Principales conclusiones:

  • La Fusión de Ethereum (también conocida como La Fusión o Ethereum 2.0) es la transición del mecanismo de consenso de la blockchain de Ethereum de Prueba de Trabajo (PoW) a Prueba de Participación (PoS).
  • Los defensores de The Merge esperan que reduzca el consumo de energía, aumente la descentralización y siente las bases para futuras actualizaciones que puedan mejorar la escalabilidad, aumentar la velocidad de las transacciones y reducir las tarifas de gas.
  • Los desarrolladores han fijado el 15 de septiembre de 2022 como fecha límite para The Merge, así que apuntadlo en vuestros calendarios.
  • Sin embargo, la fusión se enfrenta a algunos retos, como la posibilidad de retrasos, ya que será la primera vez que se despliegue un punto de venta a tan gran escala.

¿Qué es la fusión?

El Merge, anteriormente denominado Ethereum 2.0, es el tan esperado transición del mecanismo de consenso Proof of Work (PoW) de la cadena de bloques Ethereum a Proof of Stake (PoS). PoW y PoS son mecanismos para añadir bloques que contienen transacciones a la blockchain, así como para verificar y alcanzar un consenso de que las transacciones son correctas. Las dos blockchains más populares, Bitcoin y Ethereum, utilizan actualmente el mecanismo PoW.

  • PoW implica que los mineros compiten entre sí utilizando potencia computacional para producir bloques que contengan transacciones. Para ello, hay que resolver un complejo rompecabezas matemático con equipos informáticos especializados que consumen mucha energía. El primer minero que resuelve el enigma consigue crear un nuevo bloque y es recompensado con monedas nativas de la blockchain (en el caso de Ethereum, ETH). Las principales desventajas de PoW son que es menos escalable y consume más energía que PoS.
  • PoS utiliza validadores en lugar de mineros para proponer nuevos bloques y verificar las transacciones. Para participar en este proceso, los validadores deben apostar una cantidad de monedas nativas como garantía.
  • En lugar de competir para crear nuevos bloques, un algoritmo elige qué validador puede proponer un nuevo bloque de transacciones. A continuación, una vez que un cierto número de validadores también han verificado que las transacciones son correctas, los bloques de transacciones se publican en la cadena de bloques. Los validadores son recompensados con monedas nativas. A quienes no validen (por ejemplo, desconectándose), o validen transacciones maliciosas, se les puede retirar la garantía que apostaron.

La transición de Ethereum a PoS se denomina The Merge porque, en la práctica, se producirá cuando los desarrolladores de Ethereum fusionen la mainnet de Ethereum (que es PoW) con la Beacon Chain (una blockchain PoS independiente que los desarrolladores han creado para facilitar la transición).

Fusión

¿Por qué es necesaria la fusión y cuál es su repercusión?

Preparar el terreno para mejorar la escalabilidad

  • Uno de los santos griales del blockchain es descifrar el Trilema del Blockchain, una teoría que afirma que los blockchains sólo pueden alcanzar dos de los tres objetivos siguientes: seguridad, descentralización y escalabilidad, pero no los tres.

Más información El trilema de la cadena de bloques.

  • Actualmente, Ethereum está plagado de problemas de escalabilidad, posiblemente el factor más importante para llegar a más usuarios. Debido a la creciente adopción de las criptomonedas y al enorme crecimiento de las aplicaciones descentralizadas (dapps) que utilizan la blockchain de Ethereum (como las relacionadas con DeFi, NFT, Metaverse y GameFi), las transacciones se han disparado.
  • Sin embargo, la capacidad de la red de Ethereum no ha podido mantener el ritmo y se ha visto afectada por la lentitud de las transacciones. La congestión de la red resultante también ha provocado una subida vertiginosa de las tarifas de gas (las tarifas de transacción de Ethereum), lo que hace inviable el uso de la blockchain para la gran mayoría de la gente.
  • La transición a PoS es el primer paso necesario para futuras mejoras, como la fragmentación, que se espera que aumenten significativamente la velocidad de las transacciones y reduzcan las tasas de gas. Por tanto, muchos esperan que Merge sea la apertura de un nuevo capítulo en que mejore la escalabilidad de la blockchain de Ethereum.

Reduce el consumo de energía

  • A diferencia de PoW, con PoS se consume menos energía, ya que no requiere que un gran número de mineros compitan entre sí utilizando ordenadores que requieren enormes cantidades de electricidad.
  • Según la Fundación Ethereum, la transición a PoS hará que la blockchain de Ethereum reduzca su consumo de energía en un 99.95%.

Más información sobre el consumo de energía en criptomonedas aquí y aquí.

Mejora la descentralización y la seguridad

  • Los partidarios de The Merge afirman que aumentará la descentralización y la seguridad de la cadena de bloques porque, en comparación con PoW, el mecanismo PoS tiene menos barreras de entrada para los validadores. PoW tiene altas barreras de entrada porque requiere que los mineros inviertan en costosos equipos informáticos (también conocidos como plataformas de minería) e incurran en elevados costes de electricidad al competir por ser el primer minero en crear bloques.
  • La seguridad también puede verse reforzada, ya que una menor barrera de entrada reduciría potencialmente el riesgo de que unos pocos validadores dominaran el proceso de validación .
  • Los detractores señalan, sin embargo, que los validadores con más ETH apostados como garantía podrían tener mayores probabilidades de ser elegidos, lo que significa que aquellos con acceso a mayores reservas de ETH tendrán, por tanto, una influencia desmesurada en el proceso de validación.

Impacto potencial en la oferta, causante de la deflación del ETH

  • La oferta de monedas ETH se ve afectada principalmente por dos fuerzas opuestas: la emisión de ETH (la creación de nuevas monedas ETH) y la quema de ETH (la retirada de la circulación de las monedas ETH existentes).
  • El uso actual de PoW en la red principal de Ethereum y PoS en la cadena Beacon significa que se emiten nuevas monedas ETH para recompensar a los mineros y a los validadores, respectivamente. Sin embargo, tras la transición de la blockchain de Ethereum a PoS, no habrá necesidad de recompensas mineras PoW. Algunos observadores creen que esto debería resultar en una menor emisión total de nuevas monedas ETH, y por lo tanto potencialmente hacer ETH deflacionaria; en otras palabras, la disminución de su oferta en el tiempo.

La cronología: ¿Cuándo es la fusión?

La Fusión lleva años gestándose y progresando lentamente a través de diversas actualizaciones y pruebas, mientras los desarrolladores trabajan para resolver los problemas de cada paso. Entre los hitos más destacados del viaje hacia The Merge figuran:

  • Lanzamiento de la cadena Beacon en diciembre de 2020
  • Londres hard fork en agosto de 2021
  • Actualización de Altair en octubre de 2021
  • Mejora de Arrow Glacier en diciembre de 2021
  • Fusión de la red de prueba de hornos en marzo de 2022
  • Múltiples bifurcaciones en la sombra de la red principal a partir de abril de 2022
  • Fusión de la red de pruebas de Ropsten en junio de 2022
  • Mejora del Glaciar Gris en junio de 2022
  • Fusión de Sepolia testnet en julio de 2022
  • Fusión de Goerli testnet en agosto de 2022

El 14 de julio de 2022, los desarrolladores de Ethereum anunciaron como fecha límite septiembre de 2022 para que la blockchain de Ethereum pasara finalmente de PoW a PoS mediante la fusión de la mainnet de Ethereum con la Beacon Chain.

Retos de la fusión

Dificultades de desarrollo

  • PoS es difícil de implementar, como lo demuestra el largo camino de desarrollo que Ethereum ha recorrido hasta este punto de La Fusión. El 15 de septiembre de 2022 es una fecha objetivo blanda fijada por los desarrolladores de Ethereum, y es posible que aún se anuncien retrasos.

Aún no se ha probado a gran escala

  • Aunque otras blockchains de la competencia utilizan PoS, ninguna de ellas tiene la actividad transaccional de la blockchain de Ethereum. La Fusión será, por tanto, la primera vez que se despliegue un TPV a tan gran escala, y está por ver si todo funcionará sin problemas.

Conclusión

La Fusión es la actualización más importante en la historia de Ethereum hasta el momento y también uno de los acontecimientos más esperados en el espacio de las criptomonedas. Sus defensores esperan que siente las bases para mejoras clave en los fundamentos de la cadena de bloques Ethereum, siendo la escalabilidad posiblemente la más importante. Los desarrolladores han fijado como fecha límite el 15 de septiembre de 2022, así que marquen sus calendarios. Sin embargo, los retrasos podrían seguir siendo un riesgo para The Merge.

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