¿Qué son las horquillas de Blockchain?

Esta guía explica qué son las bifurcaciones de blockchain, las diferencias entre bifurcaciones duras y blandas, y cómo pueden cambiar la funcionalidad y el precio de las criptodivisas.

Jun 13, 2023
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Principales conclusiones:

  • Una bifurcación es una modificación del código que es similar a la cadena de bloques original; las dos “puntas” coexisten cómodamente.
  • Una bifurcación dura es un cambio radical en un protocolo de criptomoneda que es incompatible con las versiones anteriores de blockchain.
  • Una bifurcación suave es un cambio en un protocolo de criptomoneda que lo mantiene compatible con versiones anteriores.

¿Qué es una bifurcación en Blockchain?

En términos de programación, un fork es una modificación de código abierto. Normalmente, el código bifurcado es similar al de la cadena de bloques original, pero con modificaciones significativas, y las dos “puntas” coexisten cómodamente. Dado que las criptomonedas son redes descentralizadas, todos los participantes en una red -conocidos como nodos- deben seguir las mismas reglas para poder trabajar juntos correctamente. Ese conjunto de normas se conoce como “protocolo”.

Las reglas típicas de un protocolo incluyen el tamaño de un bloque en una cadena de bloques, las recompensas que reciben los mineros por minar un nuevo bloque y muchas más. La naturaleza descentralizada de las cadenas de bloques significa que los nodos de la red deben ser capaces de llegar a un acuerdo (es decir, consenso) sobre el estado compartido de la cadena de bloques.

Aprenda todo sobre blockchain -desde el problema bizantino de los generales hasta el consenso- en nuestro artículo de la Universidad ¿Qué es la cadena de bloques?

La función de un tenedor

En el mundo de las criptomonedas, un fork se utiliza más a menudo para aplicar un cambio fundamental o crear un nuevo activo con características similares (pero no iguales) al original.

En un protocolo unánime en el que todos los nodos de la red están de acuerdo, un único blockchain contiene datos verificados (transacciones) que la red afirma que son correctos. Sin embargo, si existen nodos en la red que no pueden llegar a un acuerdo sobre el estado de la blockchain, es posible una división (bifurcación) en dos ramas.

Existen dos tipos de bifurcaciones en criptografía: bifurcaciones duras y bifurcaciones blandas.

¿Qué son las horquillas duras?

Una bifurcación dura es un cambio radical en un protocolo de criptomoneda que es incompatible con las versiones anteriores. Esto significa que los nodos con el protocolo más antiguo (prefork) no pueden procesar transacciones ni enviar nuevos bloques a la cadena de bloques postfork (más reciente); del mismo modo, cualquier transacción en la cadena bifurcada (más reciente) no es válida en la cadena más antigua. Todos los nodos y mineros tienen que actualizarse a la última versión del protocolo si quieren estar en la nueva cadena bifurcada.

Ejemplos de una bifurcación dura

Ethereum Shapella

La bifurcación dura de Ethereum Shapella se puso en marcha en abril de 2023 como parte de la actualización de Shanghái. Una de sus funciones es permitir finalmente a los validadores retirar ETH de la cadena Beacon.

Más información sobre la modernización de Shanghai.

Horquillas planificadas frente a horquillas controvertidas

Dependiendo de la situación, las bifurcaciones duras pueden ser planificadas o controvertidas.

En las bifurcaciones planificadas, los nodos actualizan voluntariamente su software para seguir las nuevas normas, dejando atrás la versión antigua. Los que no se actualizan se quedan minando en la cadena antigua, que muy poca gente utilizará.

Pero si hay desacuerdo dentro de la comunidad sobre la actualización, la bifurcación se considera polémica. En ese momento, el protocolo suele bifurcarse en dos blockchains incompatibles, generando dos criptomonedas diferentes. Ambas cadenas de bloques tienen su propia comunidad, y los desarrolladores eligen aquella en la que creen o prefieren.

Dado que una nueva bifurcación se basa en la cadena de bloques original, todas las transacciones de la cadena de bloques original también se copian en la nueva bifurcación. Por ejemplo, si un usuario tiene 100 monedas de una criptomoneda llamada Moneda A, y una bifurcación dura basada en esa criptomoneda crea una nueva criptomoneda llamada Moneda B, el usuario también obtiene 100 monedas de Moneda B.

¿Qué son las horquillas blandas?

Una bifurcación suave es un cambio en un protocolo de criptomoneda que lo mantiene compatible con versiones anteriores. En esencia, los nodos no actualizados pueden seguir procesando transacciones y enviando nuevos bloques a la cadena de bloques, siempre que sigan las nuevas normas del protocolo. Este tipo de bifurcación sólo requiere que la mayoría de los mineros se actualicen para adaptarse a las nuevas reglas, a diferencia de una bifurcación dura, que requiere que (casi) todos los nodos se actualicen y se pongan de acuerdo sobre la nueva versión.

Ejemplo de horquilla blanda

Bitcoin SegWit

Segregated Witness, comúnmente conocido como SegWit, es una actualización soft fork del protocolo Bitcoin que se activó en agosto de 2017. Aumentó la capacidad de transacción de la red Bitcoin al permitir incluir más transacciones en cada bloque.

SegWit separa la firma digital de los datos de la transacción, lo que se traduce en una reducción del tamaño de las transacciones. Esta separación aumenta el límite efectivo de tamaño de bloque, permitiendo incluir más transacciones en cada bloque sin aumentar el límite de tamaño de bloque en sí. Esta mayor capacidad reduce las comisiones por transacción y aumenta la velocidad de las transacciones de BTC.

Como bifurcación suave, SegWit es una actualización del protocolo Bitcoin compatible con versiones anteriores que permite una adopción gradual por parte de los usuarios de la red. Esto significa que los usuarios que no se actualicen a la nueva versión del software podrán seguir participando en la red, pero no podrán aprovechar las ventajas de SegWit.

Palabras finales sobre las horquillas de Blockchain

Los tenedores son una parte importante de los criptoproyectos y sus activos digitales. Pueden dividir a una comunidad de usuarios en partidarios y detractores de las actualizaciones que vienen con una bifurcación, así como influir en los precios de las criptomonedas. Las horquillas son un factor a tener en cuenta a la hora de poseer o considerar la compra de criptomonedas y tokens. Antes de comprar, lea nuestro 101 sobre cómo DYOR para criptoproyectos.

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