Qu’est-ce que la blockchain ?

Ce guide explique ce que sont les blockchains forks, les différences entre hard et soft forks, et comment elles peuvent modifier la fonctionnalité et le prix des crypto-monnaies.

Jun 13, 2023
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Principaux enseignements :

  • Une fourche est une modification du code qui est similaire à la blockchain d’origine ; les deux “branches” coexistent confortablement.
  • Un hard fork est un changement radical dans un protocole de crypto-monnaie qui est incompatible avec les versions précédentes de la blockchain.
  • Un soft fork est une modification du protocole d’une crypto-monnaie qui lui permet de rester compatible avec le passé.

Qu’est-ce qu’une fourche dans la blockchain ?

En termes de programmation, un fork est une modification d’un code open-source. En général, le code forké est similaire à la blockchain d’origine, mais avec des modifications significatives, et les deux “branches” coexistent confortablement. Les crypto-monnaies étant des réseaux décentralisés, tous les participants à un réseau – appelés nœuds – doivent suivre les mêmes règles pour pouvoir travailler ensemble correctement. Cet ensemble de règles est appelé “protocole”.

Les règles typiques d’un protocole comprennent la taille d’un bloc sur une blockchain, les récompenses que les mineurs reçoivent pour l’extraction d’un nouveau bloc, et bien d’autres choses encore. La nature décentralisée des blockchains signifie que les nœuds du réseau doivent être en mesure de parvenir à un accord (c’est-à-dire à un consensus) sur l’état partagé de la blockchain.

Pour tout savoir sur la blockchain, du problème des généraux byzantins au consensus, consultez notre article de l’université Qu’est-ce que la blockchain ?

La fonction d’une fourchette

Dans le monde des crypto-monnaies, un fork est plus souvent utilisé pour mettre en œuvre un changement fondamental ou créer un nouvel actif avec des caractéristiques similaires (mais pas égales) à l’original.

Dans un protocole unanime où tous les nœuds du réseau sont d’accord, une blockchain unique contient des données vérifiées (transactions) que le réseau considère comme correctes. Toutefois, si certains nœuds du réseau ne parviennent pas à se mettre d’accord sur l’état de la blockchain, une scission (fork) en deux branches est possible.

Il existe deux types de fourches en cryptographie : les fourches dures et les fourches douces.

Qu’est-ce qu’une fourchette dure ?

Un hard fork est un changement radical dans un protocole de crypto-monnaie qui est incompatible avec les versions précédentes. Cela signifie que les nœuds dotés de l’ancien protocole (pre-fork) ne sont pas en mesure de traiter les transactions ou d’envoyer de nouveaux blocs à la blockchain post-fork (plus récente) ; de même, toute transaction effectuée sur la chaîne forkée (plus récente) n’est pas valide sur l’ancienne chaîne. Tous les nœuds et les mineurs doivent passer à la dernière version du protocole s’ils veulent faire partie de la nouvelle chaîne forkée.

Exemples de Hard Fork

Ethereum Shapella

Le hard fork de l’Ethereum Shapella a été mis en service en avril 2023 dans le cadre de la mise à niveau de Shanghai. L’une de ses fonctions est de permettre aux validateurs de retirer l’ETH de la chaîne Beacon.

Tout savoir sur la mise à niveau de Shanghai.

Fourches planifiées ou controversées

Selon la situation, les bifurcations dures peuvent être planifiées ou controversées.

Pour les fourches planifiées, les nœuds mettent volontairement à jour leur logiciel pour suivre les nouvelles règles, laissant l’ancienne version derrière eux. Ceux qui ne procèdent pas à la mise à jour se retrouvent à exploiter l’ancienne chaîne, que très peu de gens utiliseront.

Mais s’il y a un désaccord au sein de la communauté au sujet de la mise à jour, la bifurcation est considérée comme controversée. À ce moment-là, le protocole est généralement divisé en deux blockchains incompatibles, générant ainsi deux crypto-monnaies différentes. Les deux blockchains ont leur propre communauté, et les développeurs choisissent celle en laquelle ils croient ou qu’ils préfèrent.

Étant donné qu’une nouvelle fourche est basée sur la blockchain d’origine, toutes les transactions de la blockchain d’origine sont également copiées dans la nouvelle fourche. Par exemple, si un utilisateur possède 100 pièces d’une crypto-monnaie appelée Pièce A, et qu’un hard fork basé sur cette crypto-monnaie crée une nouvelle crypto-monnaie appelée Pièce B, l’utilisateur reçoit également 100 pièces de la Pièce B.

Qu’est-ce qu’une fourchette souple ?

Un soft fork est une modification du protocole d’une crypto-monnaie qui lui permet de rester compatible avec le passé. Par essence, les nœuds non mis à jour sont toujours en mesure de traiter les transactions et d’ajouter de nouveaux blocs à la blockchain, tant qu’ils respectent les nouvelles règles du protocole. Ce type de fork ne nécessite qu’une majorité des mineurs qui se mettent à jour pour s’adapter aux nouvelles règles, contrairement à un hard fork, qui nécessite que (presque) tous les nœuds se mettent à jour et s’accordent sur la nouvelle version.

Exemple de fourchette souple

Bitcoin SegWit

Segregated Witness, communément appelé SegWit, est une mise à jour du protocole Bitcoin qui a été activée en août 2017. Il a augmenté la capacité de transaction du réseau Bitcoin en permettant d’inclure plus de transactions dans chaque bloc.

SegWit sépare la signature numérique des données de la transaction, ce qui permet de réduire la taille des transactions. Cette séparation augmente la limite effective de la taille des blocs, ce qui permet d’inclure davantage de transactions dans chaque bloc sans augmenter la limite de la taille des blocs elle-même. Cette capacité accrue permet de réduire les frais de transaction et d’augmenter la vitesse des transactions en BTC.

En tant que “soft fork”, SegWit est une mise à jour rétrocompatible du protocole Bitcoin qui permet une adoption progressive par les utilisateurs du réseau. Cela signifie que les utilisateurs qui ne passent pas à la nouvelle version du logiciel peuvent toujours participer au réseau, mais qu’ils ne peuvent pas profiter des avantages de SegWit.

Derniers mots sur les fourches de la blockchain

Les fourchettes sont un élément important des projets cryptographiques et de leurs actifs numériques. Elles peuvent diviser une communauté d’utilisateurs entre partisans et opposants aux mises à jour qui accompagnent une fourche, et influencer les prix des crypto-monnaies. Les fourchettes sont un facteur à surveiller lorsque l’on détient ou que l’on envisage d’acheter des crypto-monnaies et des jetons. Avant d’acheter, lisez notre article 101 sur la façon d’ acheter des projets cryptographiques.

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