Que sont les contrats intelligents et comment fonctionnent-ils ? 

Découvrez les contrats intelligents sur Ethereum et d’autres blockchains, comment ils fonctionnent et pourquoi ils sont importants pour les crypto-monnaies.

Jan 10, 2023
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Plongée en profondeur dans les contrats intelligents Opt

Introduction aux contrats intelligents

Le terme “contrat intelligent” a été introduit pour la première fois par l’informaticien et cryptographe Nick Szabo dans les années 1990. Dans sa publication, Szabo définit le contrat intelligent comme “un ensemble de promesses, spécifiées sous forme numérique, comprenant des protocoles au sein desquels les parties s’acquittent de ces promesses”.

Les contrats intelligents sont des éléments fondamentaux de la blockchain et de l’espace cryptographique. À mesure que les blockchains gagnaient en popularité, les contrats intelligents commençaient à fleurir – en particulier avec l’émergence d’Ethereum, l’une des blockchains les plus populaires qui prend en charge les contrats intelligents.

Principaux enseignements :

  • Un contrat intelligent est un programme informatique auto-exécutoire qui s’exécute sur une blockchain. Lorsque les règles d’un contrat intelligent sont respectées pour une transaction, le contrat numérique exécute cette transaction.
  • Parmi les avantages potentiels des contrats intelligents figurent notamment l’automatisation, la transparence et la sécurité .
  • Les risques liés aux contrats intelligents peuvent inclure une réglementation insuffisante et une vulnérabilité potentielle.
  • Il existe aujourd’hui une infinité de cas d’utilisation des contrats intelligents dans le monde réel, notamment dans les domaines de la finance, de la chaîne d’approvisionnement, etc.

Comment fonctionnent les contrats intelligents ?

Dans l’espace blockchain, un contrat intelligent est un programme informatique auto-exécutable qui s’exécute sur une blockchain. Ce type de contrat est destiné à exécuter et à contrôler automatiquement des événements et des actions conformément aux conditions spécifiées dans le code. Ce code contient un ensemble de règles et de données qui suivent la logique “si/quand x se produit, alors exécuter y” , où x est un événement et y une action. Il s’agit d’une application normale qui met en œuvre certaines règles commerciales, mais qui utilise une blockchain comme environnement d’exécution. Une analogie peut être faite avec le fonctionnement d’un distributeur automatique : Avec les bonnes entrées, un certain résultat est garanti.

Illustration d'un contrat intelligent

En termes simples, nous pouvons considérer les contrats intelligents comme un moyen numérisé d’exécuter des contrats dans la blockchain. À l’instar des accords numériques traditionnels, les contrats intelligents impliquent deux parties contractantes ou plus et sont techniquement juridiquement exécutoires. Cependant, bien que certains parallèles puissent être établis entre les contrats traditionnels et les contrats intelligents, ils ne sont pas identiques. Les contrats intelligents, en tant qu’outil, peuvent nous aider à nous rapprocher d’un monde plus décentralisé, et ils ne sont pas destinés à remplacer les accords standard.

Contrats intelligents Ethereum

Le diagramme ci-dessous illustre le fonctionnement d’un système de contrat intelligent, en prenant la blockchain Ethereum comme exemple. Chaque contrat est identifié par une adresse unique. Les termes du contrat sont écrits dans le code ; une fois que le contrat est déployé sur la blockchain, le code du contrat ne peut pas être modifié.

Les contrats intelligents sont exécutés par les nœuds de la blockchain à la suite du traitement des transactions soumises par un utilisateur (par exemple, l’exécution d’un échange de jetons de l’ETH à l’ORC). Les nœuds de la blockchain sont des dispositifs, tels que des ordinateurs, qui autorisent et valident les transactions et servent de centre de communication avec les autres nœuds du réseau.

Ces transactions sont ensuite exécutées par chaque nœud de la blockchain dans le réseau pour vérifier leurs résultats. S’il est vérifié par tous les nœuds, l’état du contrat est alors mis à jour en conséquence. Les transactions sont automatisées et exécutées automatiquement par le code, ce qui, idéalement, si tout se déroule comme prévu, supprime la nécessité d’une tierce partie pour exécuter le contrat.

En fonction de la transaction qu’il reçoit, le contrat peut exécuter diverses fonctions, notamment lire ou écrire dans sa mémoire privée, stocker de l’argent sur son solde de compte, envoyer ou recevoir des messages ou de l’argent à destination ou en provenance d’utilisateurs ou d’autres contrats, ou même créer de nouveaux contrats.

Flux de contrats intelligents

Anatomie des contrats intelligents

Un contrat intelligent est un programme composé de données et de fonctions qui peuvent s’exécuter automatiquement lors de la réception d’une demande de transaction sur une blockchain. Voici un aperçu de ce qui constitue un contrat intelligent dans la blockchain Ethereum.

Données

Toute donnée contractuelle doit être affectée à un emplacement, soit au stockage, soit à la mémoire. Les données peuvent être le nombre de jetons, les résultats des fonctions, etc. Il est coûteux de modifier le stockage dans un contrat intelligent, de sorte que le développeur doit réfléchir à l’endroit où les données correspondantes doivent être stockées.

Fonctions

Les fonctions définissent les actions à effectuer ou la logique commerciale commune. En termes très simples, les fonctions peuvent obtenir ou définir des informations en réponse à des transactions entrantes. Il existe deux types d’appels de fonction : internes et externes. Les fonctions internes et les variables d’état ne sont accessibles qu’en interne (c’est-à-dire à partir du contrat en cours ou des contrats qui en dérivent). Les fonctions externes font partie de l’interface du contrat, ce qui signifie qu’elles peuvent être appelées à partir d’autres contrats et via des transactions.

Événements

Les événements informent les services extérieurs à la blockchain, tels que les applications décentralisées (dapps), pour informer les utilisateurs de l’état actuel du contrat ou d’un événement qui s’est produit. Les événements sont similaires aux fonctions, dans la mesure où ils acceptent et stockent également des arguments ; mais les données des événements sont enregistrées dans le journal de la transaction, qui est inaccessible aux contrats intelligents.

Les événements peuvent être appelés ou distribués via le mot-clé “emit“. Bien que les événements et les journaux fassent techniquement partie des contrats intelligents, il est important de noter que les contrats intelligents ne peuvent pas lire les données des événements.

Avantages et inconvénients des contrats intelligents

Maintenant que les principes de base sont couverts, examinons les avantages et les limites des contrats intelligents.

Avantages

  • Automatisation : Les contrats intelligents fonctionnent de manière autonome.
  • Transparence : Les actions dans les contrats intelligents sont visibles publiquement dans la mesure où elles se produisent sur la chaîne.
  • Sécurité : Les enregistrements de transactions stockés sur la blockchain sont cryptés et immuables.
  • Précision : Toutes les informations relatives au contrat sont exprimées dans un format conditionnel à l’aide des déclarations “if-then”, et les logiques commerciales sont exécutées par des machines, ce qui permet d’éviter certaines erreurs qui pourraient résulter d’un travail manuel.
  • Rapidité et efficacité : Les contrats intelligents sont exécutés sur l’internet avec une vitesse d’exécution rapide et sans intermédiaire.
  • Un coût moins élevé : L’exécution de contrats intelligents peut s’avérer moins coûteuse que l’exécution manuelle de contrats traditionnels, en plus d’éviter les délais et les frais associés (bien que ce point n’ait pas encore été testé).

Inconvénients

  • Faible réglementation : Il n’existe pas de réglementation claire concernant les contrats intelligents.
  • Immuables : Une fois déployés, les contrats intelligents originaux ne peuvent pas être modifiés, même s’ils ne fonctionnent pas comme prévu.
  • Vulnérabilité potentielle : Les contrats intelligents peuvent entraîner un risque de piratage ou d’exploitation en raison de bogues, de vulnérabilités ou d’oublis dans le code.

Applications des contrats intelligents

Les contrats intelligents sont devenus les éléments fondamentaux des applications de la blockchain aujourd’hui, et voici quelques exemples de ces applications.

Financement décentralisé (DeFi)

Le secteur des cryptomonnaies est à bien des égards tributaire des contrats intelligents. Un bon exemple est celui de la finance décentralisée (DeFi), où l’on observe un nombre croissant d’applications de contrats intelligents depuis 2020. DeFi utilise des contrats intelligents pour mettre en œuvre divers services financiers traditionnels – prêts et emprunts, échanges, produits dérivés, assurances, etc. – afin de profiter des avantages d’une économie sans intermédiaire, sans confiance et rentable.

Les cas d’utilisation des contrats intelligents dans le secteur financier ne se limitent pas à DeFi. Il existe de nombreux autres scénarios dans lesquels les contrats intelligents peuvent briller, tels que le commerce, le règlement, etc.

Identité numérique

Les contrats intelligents permettent l’identité souveraine (SSI), un concept numérique clé du Web3 qui permet aux utilisateurs de contrôler les informations qu’ils utilisent pour prouver leur identité auprès des sites web et des applications en ligne. SSI utilise des contrats intelligents pour fournir un Internet transparent et centré sur l’utilisateur pour les particuliers, qui possèdent et contrôlent leurs données personnelles (les contreparties n’ont pas besoin de détenir les données sensibles des utilisateurs pour vérifier les transactions). Cela permet de rationaliser les processus en facilitant les procédures de connaissance du client (KYC).

Chaîne d’approvisionnement

La visibilité de la chaîne d’approvisionnement pourrait être améliorée à l’aide de contrats intelligents – permettant le suivi des marchandises entre les marques, les détaillants, la logistique et les contreparties.

Demandes d’indemnisation

Un autre cas d’utilisation potentiel souvent cité pour les contrats intelligents est celui de l’assurance, qui pourrait un jour contribuer à prévenir ou à réduire la fraude à l’assurance en facilitant la vérification et la gestion des sinistres pour les clients, tout en fournissant des systèmes de réassurance efficaces.

Immobilier

Les contrats intelligents peuvent trouver de bons cas d’utilisation dans l’immobilier, car ils peuvent aider à faciliter des transactions fiables qui nécessitent la confiance et la transparence de toutes les parties impliquées. Les contrats intelligents pourraient jouer un rôle en accélérant le processus de changement de propriétaire, en rationalisant la facilitation des contrats de location et de bail, et en garantissant des transactions sécurisées de pair à pair dans l’ensemble.

Conclusion – Les contrats intelligents sont-ils essentiels pour le Web3 ?

Bien que les contrats intelligents puissent être assez nuancés, ils constituent une innovation qui mérite d’être connue. Toutefois, lorsque vous interagissez avec des contrats intelligents, veillez à utiliser les interfaces utilisateur correspondantes pour effectuer des transactions, à moins que vous ne disposiez des connaissances techniques nécessaires pour interagir directement avec le contrat intelligent. Sinon, sans les connaissances nécessaires, une erreur possible serait d’envoyer les fonds directement à l’adresse du contrat, ce qui ne déclencherait pas les fonctions du contrat, et les fonds pourraient être perdus – pour toujours !

Diligence raisonnable et recherches personnelles

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