Historia del dinero, 1ª parte – Del trueque a la moneda

Una breve lección de historia sobre cómo evolucionó la sociedad del trueque a la moneda, y conocimientos fundamentales para entender la evolución de la humanidad hacia DeFi.

Feb 05, 2024
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Principales conclusiones:

  • Para entender cómo surgió la criptomoneda, es esencial ahondar en la evolución del dinero a lo largo de la historia.
  • El trueque es la forma original de comercio, en la que los bienes y servicios se intercambian directamente sin un medio de cambio.
  • Los productos básicos de gran utilidad y fiabilidad, como el ganado y los productos vegetales, fueron las primeras formas de dinero.
  • Un medio de comercio ideal debe tener cualidades como aceptabilidad, portabilidad, durabilidad, uniformidad, divisibilidad, escasez, reconocibilidad y estabilidad de valor.
  • El valor de los billetes modernos se basa en un consenso social y jurídico.

Introducción

Para entender la aparición del Bitcoin y el funcionamiento del mercado de las criptomonedas es necesario conocer la historia del dinero. ¿Por qué el ser humano pasó del trueque al dinero mercancía? ¿Qué es el patrón oro y cómo hemos llegado al dinero fiduciario y, finalmente, a la criptomoneda? Esta serie en dos partes explora los orígenes del dinero y relata la historia hasta la llegada de la moneda moderna, base de nuestro actual sistema financiero.

Historia del dinero - Del trueque a la moneda

Una vaca por maíz: Dinero y trueque en la Prehistoria

El trueque se considera la forma original de comercio. En este sistema, los participantes intercambian directamente bienes o servicios por otros bienes o servicios sin utilizar un medio de cambio, como el dinero.

El trueque no es escalable.

A medida que una economía crece, los individuos se especializan más en la producción de determinados bienes y resulta más difícil encontrar contrapartes para los intercambios directos. La única forma de evitarlo es mediante el intercambio indirecto; en otras palabras: un medio de intercambio.

Durante la Revolución Neolítica, la sociedad humana pasó de la caza a la agricultura. El auge de la población estimuló el comercio y la necesidad de un medio de cambio. Las materias primas con mayor reutilización y liquidez se convirtieron en los objetos más adecuados para el comercio. En las sociedades agrícolas, materias primas como el ganado y los productos vegetales destacaban como medianas ideales del comercio.

Sin embargo, la ganadería y los productos vegetales tienen déficits como sustitutos del dinero.

En primer lugar, los productos agrícolas son perecederos. Las frutas, por ejemplo, sólo pueden conservarse un mes. En segundo lugar, no son divisibles. Es imposible dividir el ganado, por ejemplo; pero una cabeza de ganado es valiosa y podría intercambiarse por múltiples artículos.

Como resultado, los humanos adoptaron gradualmente medios más duraderos y divisibles para el dinero, incluyendo, entre otros, conchas marinas, piedras labradas y sales.

¿Qué hace que un medio sea ideal para el comercio?

Los economistas modernos han propuesto las siguientes cualidades como ideales para los medios de comercio:

  • Aceptabilidad: Ampliamente aceptable para la liquidez
  • Portabilidad: Fácil de transportar
  • Durabilidad: Capaz de soportar el desgaste
  • Uniformidad: tiene una forma intercambiable
  • Divisibilidad: Divisible en denominaciones más pequeñas
  • Escasez: Escaso, y la oferta no puede inflarse fácilmente.
  • Reconocibilidad: Fácilmente distinguible
  • Valor estable : Valor estable para transacciones diarias

Comparemos los primeros ejemplos basándonos en los criterios anteriores:

1000 a.C.: Aparece la moneda estandarizada

La primera forma de moneda metálica se creó alrededor del año 1000 a.C. en China, durante la dinastía Zhou. Se presentaba en forma de pequeños cuchillos y palas de bronce. Las primeras monedas fabricadas por un gobierno parecen haber aparecido por separado en la India, China y las ciudades del mar Egeo durante el siglo VII a.C.

El metal ofrece muchas propiedades ideales frente a otros medios de intercambio, como los productos agrícolas o las conchas marinas. El proceso de acuñación requiere un trabajo artesanal muy cualificado, lo que hace que las monedas de metal sean más escasas y, por tanto, más adecuadas para cumplir la función de dinero.

Las monedas más antiguas del mundo occidental se asocian principalmente a la Anatolia de la Edad del Hierro de finales del siglo VII a.C. y al reino de Lidia. Durante el periodo helenístico, la cultura griega se extendió por gran parte del mundo conocido. Con ella, los comerciantes difundieron las monedas griegas desde Europa hasta Oriente Próximo.

Durante el periodo clásico, la moneda griega alcanzó un alto nivel de calidad técnica y estética. Las ciudades más grandes producían una serie de monedas de plata fina y oro, normalmente con el retrato de su dios o diosa patrón en una cara y el símbolo de la ciudad en la otra. También empezaron a aparecer inscripciones, normalmente con el nombre de la ciudad.

Billetes: Más ligeros de llevar

Durante la dinastía Tang (618-907 d.C.), los comerciantes y mayoristas chinos querían evitar el grueso de la moneda de cobre en las grandes transacciones comerciales. Se les ocurrió la brillante idea de emitir notas de crédito, en las que una parte se comprometía a pagar a otra en un plazo determinado.

El papel moneda se introdujo durante la dinastía Song (960-1279 d.C.) y se utilizó junto con las monedas. El gobierno pronto observó las ventajas económicas de imprimir papel moneda y concedió derechos de monopolio a determinadas tiendas de depósitos para que emitieran estos certificados de depósito. A principiosdel siglo XII, el número de billetes emitidos en un solo año ascendía a un ritmo anual de 26 millones de ristras de monedas en metálico.

En el sigloXIII, el papel moneda se dio a conocer en Europa a través de los relatos de viajeros como Marco Polo y Guillermo de Rubruck. El uso del papel moneda durante la dinastía Yuan fue el tema de un capítulo de Los viajes de Marco Polo titulado “Cómo el Gran Kaan hace pasar por dinero en todo su país la corteza de los árboles, convertida en algo parecido al papel”.

En la Italia y Flandes medievales, los comerciantes de dinero empezaron a utilizar pagarés debido a la inseguridad y lo poco práctico que resultaba transportar grandes sumas de dinero a largas distancias. Al principio, los billetes se registraban personalmente, pero pronto se convirtieron en una orden escrita de pagar la cantidad a quien la tuviera en su poder. Estos billetes pueden considerarse un predecesor de los billetes normales.

¿Qué hace que los billetes sean valiosos?

La validez del billete moderno se basa en el consenso social y jurídico.

El valor de una moneda de oro es simplemente un reflejo del mecanismo de oferta y demanda de una sociedad que intercambia bienes en un mercado libre, en lugar de derivarse de cualquier propiedad intrínseca del metal. A finales del sigloXVII, esta nueva perspectiva conceptual condujo a la emisión de billetes de banco. El economista Nicholas Barbon escribió que el dinero “era un valor imaginario creado por una ley para facilitar el intercambio”.

El primer banco que inició la emisión permanente de billetes fue el Banco de Inglaterra. Creado en 1694 para recaudar fondos destinados a financiar la guerra contra Francia, el banco comenzó a emitir billetes en 1695 con la promesa de pagar al portador el valor del billete a la vista. Al principio se escribían a mano con un importe preciso y se daban en depósito o en préstamo. Se produjo un cambio gradual hacia la emisión de billetes de denominación fija y, en 1745, ya se imprimían billetes normalizados de 20 a 1.000 libras esterlinas. Los billetes totalmente impresos que no requerían el nombre del beneficiario ni la firma del cajero aparecieron por primera vez en 1855.

Del trueque al Bitcoin

La siguiente fase en la evolución del dinero implica el auge de la moneda fiduciaria vinculada al oro y la aparición de la criptodivisa. Conozca los acontecimientos que impulsaron esta transición y mucho más en la segunda parte de nuestra serie sobre la Historia del Dinero.

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